Comment écrire la vie d’un paysan du XIXe siècle ? Documents d’archives

        La recherche sur Aubin, paysans sans histoire a débuté avec les informations lapidaires de l’état civil : des noms, des prénoms, des dates et un métier. Avec ce point de départ minimaliste, je m’inscrivais dans le sillage du livre de l’historien Alain Corbin parti sur les traces d’un sabotier afin d’en retrouver le monde. Où trouver les autres indices ? Petit tour d’horizon.

A ce sujet aussi, voir interview généablog

Les archives de notaire ( série E)

1812, Inventaire après décès de Charles-François Denizet, père d'Aubin Denizet. AD.

1812, Inventaire après décès de Charles-François Denizet, père d’Aubin Denizet. AD. Cliché Alain Denizet.

          Mon projet étant d’enquêter sur Aubin et ses relations, j’ai dépouillé systématiquement les minutes du notaire de sa famille entre 1780 et 1855, procédant également à des recherches ciblées dans des études voisines. Ce travail a été très fertile. Les actes d’achat ou de vente de maison et les inventaires après décès ( cf photographie ci-dessus) renseignent sur la vie privée – qui est l’aspect le plus difficile à appréhender – en ce qu’ils donnent des éléments sur le nombre et l’aménagement des pièces, la quantité, l’état et le prix du linge, des meubles ou des couverts.

       Testaments, héritages, demandes de pension, contrats de mariage et donations nous font entrer dans le jeu des relations familiales : j’ai su de la sorte les conditions que la mère d’Aubin a mis à la donation faite au profit de ses enfants tandis que le contrat de mariage associé à d’autres sources me confirmait que l’union d’Aubin et de Marie-Louise répondait aux conventions sociales. Le nombre de ventes, d’achats ou d’emprunts informent sur les revenus et même sur la psychologie du personnage : a-t-il multiplié les affaires ou a-t-il, comme Aubin, fait fructifier sagement le capital hérité ? Enfin, Aubin signe deux fois en tant que témoin pour deux ventes.

       En dehors des signatures, le nom de nos ancêtres apparaît lorsqu’ils sont cités comme débiteurs d’un artisan, d’un commerçant à la faveur d’un inventaire après décès ou encore comme bailleurs d’un propriétaire ce qui peut révéler des actes passés en dehors du département ainsi que les baux verbaux qui échappent par définition aux actes notariés, tels 6 hectares qu’Aubin a loué ainsi à son beau-frère.

    Lors des ventes mobilières, le notaire enregistre les noms des acheteurs et leurs achats (outil agricole, vêtement ou pot de chambre). J’y ai croisé cinq fois Aubin, mais aussi des indigents et des femmes, c’est-à-dire les catégories les moins visibles dans les archives. De façon générale, les actes notariés sont révélateurs sur le rôle tenu par les femmes célibataires et les veuves dont certaines, à l’instar de la sage-femme, se révèlent entreprenantes en affaire.

       Enfin, d’un acte surgit l’inattendu, ici la mention d’un oncle d’Aubin mort pour la République ; là, le stupéfiant destin de Simon Lavo, chirurgien major de l’expédition Lapérouse. Ces imprévus sans valeur statistique ont leur intérêt dans l’évocation d’un itinéraire singulier.


Les archives de justice, mine d’or pour la vie quotidienne ( série U)

Aubin Denizet, témoin-expert dans une affaire de ratirage. AD.

Aubin Denizet, témoin-expert dans une affaire de ratirage. AD.  justice de paix de Voves, 1852. cliché Alain Denizet.

     Les archives judiciaires sont les seules ou presque à donner la parole aux ruraux. Juridiction de proximité, la justice de paix met à jour des pans entiers de la vie quotidienne : glanage indu, bagarres au cabaret, litige au sujet du bornage des champs – affaire où Aubin est convoqué en 1852 comme « expert » ( cf photographie ci-dessus). Les actes du greffe du tribunal de 1ère instance de Chartres produisent des dossiers documentés comme ceux qui relatent les séparations de biens (à la suite de faillite) et de corps (consécutive à la violence conjugale) lesquelles concernent deux voisins d’Aubin.

         Les jugements civils et correctionnels du tribunal de première instance de Chartres apportent leur lot d’informations ; ici, la découverte d’un procès entre les enfants d’Aubin à propos du partage des biens de leur père ; là, le procès intenté au vieux Dorson accusé d’avoir perdu la raison à cause de son mariage avec la sage-femme, de 50 ans sa cadette…

       J’ai pris le parti de consulter tous les dossiers de la cour d’assises afin de repérer les lieux du crime appartenant au monde d’Aubin ainsi que les patronymes connus parmi les accusés, les victimes et les témoins. On y découvre de véritables « Jean Valjean », condamnés à cinq ans de prison pour vols de gerbe la nuit, une domestique du village accusé d’infanticide et un conseiller municipal, victime d’escroquerie.

Les archives militaires ( série R dans les archives départementales)

Signalement physique de Pierre François Denizet, frère d'Aubin Denizet. AD, série R. Cliché Alain Denizet.

Signalement physique de Pierre François Denizet, frère d’Aubin Denizet. AD, série R. Cliché Alain Denizet.

         Les registres de conscription sont utiles en ce qu’ils sont un angle d’étude de la mobilité sociale et géographique entre deux générations puisque y sont portés la profession, la résidence du jeune homme et de ses parents. La liste des recrues – avec les extraits mortuaires et les passeports intérieurs – est une des rares entrées par lesquelles nous avons un signalement physique. Celui d’Aubin m’est inconnu, mais je connais la petite taille de son frère (1,45) qui lui vaut la réforme en 1812 ( cf photographie ci-dessus). Enfin, les sources relatives aux occupations étrangères apportent les noms des personnes victimes des abus, des réquisitions et l’inventaire de ce qui a été perdu.

Les autres pistes

           La série M sur l’administration embrasse de très nombreux sujets. La thèse de Jean-Claude Farcy m’ayant apporté des données précises, je me suis donc concentré sur la vie politique municipale (série 3M) découvrant les intrigues qui animent l’année 1816 où le beau-père d’Aubin signe une pétition qui défend le maire contre les dénonciations calomnieuses au préfet proféré par l’ancien maire, son beau-frère ! L’atmosphère des révolutions de 1830 et 1848 est également bien dépeinte : remise du drapeau, lecture de la constitution et réjouissances.

     La série T concerne les instituteurs, leurs écoles, leurs méthodes d’enseignement. Les dossiers les plus profitables sont une nouvelle fois ceux qui font apparaître leurs relations conflictuelles avec les habitants de la commune que nous apprenons par des rapports et mieux, par des pétitions envoyées à la préfecture.

     Autre notable de la commune, le curé peut être approché par la série V (où l’on trouve les rapports sur les contentieux les opposant aux paroissiens, les noms des membres du conseil de fabrique) et par les archives diocésaines qui conservent les registres des séminaires prodigues en éléments concrets sur la formation des futurs curés, à l’instar du fils d’Aubin dont j’ai lu les sujets de composition, les notes et les appréciations.

    J’ai peu exploité  les séries 0, S et Q dans la mesure où elles auraient fait double emploi. Quelques exceptions : la série 4 0 est intéressante car elle présente les personnes qui ont testé en faveur des nécessiteux ; la série 2 S contient les plans d’alignement des communes qui indiquent pour chaque propriété concernée la nature des matériaux de construction et le noms des voisins. La série Q qui concerne l’enregistrement a été très peu utilisée : le dépouillement des actes de notaire a été exhaustif et la recherche faite auprès du bureau des hypothèques des arrondissements de Chartres et de Châteaudun n’a pas donné d’actes que je ne connaissais déjà.

Retour page accueil

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Histoire de Beauce et d'ailleurs